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Prós e contras da rBGH


Cerca de 17% de todas as vacas nos EUA são tratadas com hormônio recombinante de crescimento bovino (rBGH). A segurança deste produto é baseada em um único estudo de 90 dias em ratos. Embora aprovados e defendidos pela Food and Drug Administration (FDA), os prós e contras da rBGH permanecem em debate entre grandes empresas bioquímicas e a indústria de laticínios, por um lado, e os defensores dos direitos dos animais e da segurança alimentar, por outro.

Identificação

O hormônio de crescimento bovino recombinante é uma versão artificial sintetizada em laboratório do hormônio natural somatotropina bovina. Criado pela Monsanto usando tecnologia de DNA recombinante, o rBGH foi comercializado pela primeira vez como Posilac em 1994 após a aprovação do FDA. O hormônio sintético é referido na literatura como rBGH, como somatotropina bovina recombinante (rBST), ou simplesmente como hormônio de crescimento artificial. A indústria de laticínios defende o uso de rBGH porque aumenta a produção de leite das vacas, mas outras estão preocupadas com os riscos à saúde colocados tanto para os animais quanto para os humanos que consomem o leite.

Mais leite

O uso de rBGH aumenta a produção de leite nas vacas em cerca de 11% e, em alguns casos, em até 40%. Este é o principal benefício associado ao uso de rBGH; o aumento da produção permite que os agricultores vendam mais leite ou possuam menos vacas, ambas levando a maiores lucros. Os defensores da rBGH, incluindo a Monsanto e a FDA, afirmam que não há diferença entre o leite produzido pelas vacas que recebem rBGH e o leite de vacas que não o são.

Riscos para Animais

Mesmo que o leite produzido seja idêntico, há evidências de que o uso de rBGH apresenta riscos significativos para os próprios animais. Uma meta-análise de vários estudos, publicada pela Associação Médica Veterinária do Canadá, mostrou que, embora as vacas consumissem mais alimentos diariamente enquanto estavam em rBGH, elas perderam peso e exibiram uma saúde geral diminuída. Um estudo semelhante realizado pelo Comitê Científico da Saúde e Bem-Estar Animal da União Européia também encontrou um aumento de quase 25% na incidência de mastite (uma inflamação dos úbere), uma redução de 40% na fertilidade e um aumento de 55% no risco de claudicação. .

Risco para os seres humanos

Riscos de rBGH para humanos também são afirmados, mas mais difíceis de provar. O FDA sustenta que qualquer rBGH transferido no leite para humanos não apresenta riscos devido aos baixos níveis de exposição. Afirma que o leite de vacas tratadas com rBGH contém níveis mais altos de fator de crescimento semelhante à insulina-1 (IGF-1), que foi associado ao câncer de cólon e mama em humanos, permanece controverso. Vários estudos, resumidos em um relatório preparado para o Comitê Conjunto de Peritos em Aditivos Alimentares, mostraram que o IGF-1 no leite pode sobreviver à digestão no estômago e ser absorvido no intestino delgado.

O leite

A Monsanto sustenta que o leite produzido por vacas tratadas com rBGH é indistinguível de outro leite após a pasteurização. No entanto, os oponentes ao uso de rBGH, como o Sustainable Table, apontam para o sangramento e secreção de pus resultantes de mastite em vacas tratadas como uma adulteração significativa do leite produzido com rBGH. Que a pasteurização reduz os riscos à saúde desse material estranho não o torna mais atraente para muitos consumidores: A União Européia, o Japão, a Austrália e o Canadá proibiram o uso de rBGH devido a problemas de saúde animal e humana.